研究人员说,常见的鸟可能是'心灵读者' 2017-04-03 13:07:10

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作者:迈克尔·巴尔特是乌鸦心灵读者吗

最近的研究表明,鸟类隐藏食物是因为他们认为其他人会偷走它 - 这种复杂的直觉只能在少数几种生物中看到

一些评论家认为这些鸟可能只是压力很大,但是新的研究表明乌鸦毕竟可能有天赋

去年,裂缝首次开始形成乌鸦心灵阅读假说

荷兰格罗宁根大学研究小组的一名成员在鸟类认知专家Nicola Clayton在英国剑桥大学实验室工作了7个月,学习西方灌木丛,这是经常用于这些研究的乌鸦科的成员

格罗宁根团队随后开发了一种计算机模型,其中“虚拟鸟”在各种条件下缓存食物

在PLOS ONE中,他们认为这个模型显示了鸟类可能正在移动他们的食物 - 或者说它们正在阅读它们 - 而不是因为他们正在阅读竞争对手的思想,而仅仅是因为有另一只鸟存在的压力(尤其是更具优势的一个)和丢失食物的小偷

结果与克莱顿小组之前的工作相矛盾,该小组认为乌鸦可能具有人类对其他生物心理状态的认识 - 一种被称为心理理论的认知能力,已被狗,黑猩猩甚至老鼠声称

在这项新研究中,克莱顿和她的剑桥研究生詹姆斯托姆决定测试压力假说

首先,他们通过让鸟儿将花生隐藏在玉米棒子的托盘中 - 无论是未观察到的还是另一只观鸟 - 并且后来给他们一个机会来重新训练它们,从而复制了早期关于灌木丛的工作

正如之前的研究一样,如果另一只鸟能够看到它们,那么这些花生的比例会高得多:这个比例几乎是私人的两倍,该团队今天在PLOS ONE上在线报道

然后是压力测试

首先,Thom和Clayton给了jays托盘以及地面玉米棒,但没有食物可以隐藏在它们之间 - 一个所谓的“假”会议

然后,在第二次会议中,他们给鸟儿新的藏身托盘和碗花生隐藏

当鸟类完成后,实验者将托盘移走并偷走了所有的花生

最后,经过短暂的休息,研究人员给每只鸟再给了另一轮食物,一个新的托盘将它隐藏起来,还有一个先前看过的托盘:假盘或被洗劫的“盗窃”托盘

这些鸟有10分钟的时间进行恢复

如果格罗宁根模型是正确的,汤姆和克莱顿认为,发现食物从重要的托盘中丢失的压力应该驱使鸟类缓存更多的花生,而不是假盘子

事实上,没有区别,尽管corvids对隐藏的食物有很好的记忆,并且能够再次找到它

汤姆说,有关假说有思想理论的假设仍然存在

汤姆和克莱顿“明确表示,擦洗回收不像[格罗宁根]模型那样简单,”格罗宁根团队早期报告的主要作者,现在在阿姆斯特丹大学的Elske van der Vaart说

但她认为,结果意味着什么仍有疑问

例如,假山雀没有食物可以缓存的假情况可能会像偷窃条件下偷来的花生一样强调鸟类

英国圣安德鲁斯大学的动物认知研究员Amanda Seed表示,格罗宁根模型未能在新实验中预测鸟类的缓存行为,可能“将模型降为一堆卡片”

但研究人员仍然不得不排除其他可能的解释,她说

例如,给予被偷走的托盘的鸟可能已经注意到丢失的花生太晚而不能影响它们的整体缓存率,或者他们可能花了大量时间寻找缺失的坚果而不是隐藏新的坚果

剑桥和格罗宁根的团队正在计划与真实和“虚拟”鸟类合作,以了解真实情况

“我赞赏他们迎接挑战,”种子说

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